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伊丽莎白•沃伦如何推动破产法的进步

【破产法实务培训班】破产案件办理难点与热点、破产清算实务、 破产重整实务、破产管理人实务操作解析

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伊丽莎白·沃伦昨天宣布竞选马萨诸塞州参议院议员,她因作为消费者金融保护局的创建者和合法董事而闻名。扮演着这样一个角色,以及在《每日秀》上的表现,她亲切的魅力包括道德的承担、智慧的火光,以及她在倾听时的专注感,成了数百万人所熟知的。

但我仍然认为沃伦至少在过去十年中扮演了同样重要的角色:将破产问题纳入了公开讨论,最引人注目的是《沃伦报告》,在2005年她和她的一些学生以及哈佛法学院的宠儿作为乔希·马歇尔的“点评备忘录”博客的一个子部分推出。沃伦报告将当年国会通过的破产改革置于中产阶级家庭在经济中挣扎求存的背景之下。它告诉我们破产法如何在金融灾难后带来重新开始的机会,如失业保险或储蓄一样,是社会安全网的重要组成部分。

沃伦为消费者金融保护局做了什么——提出了具体的政策构想,并看着它渗透入法律中。考虑到美国政治体系对好点子的抵制,这已经足够罕见了。但沃伦在破产法上的做法更令人印象深刻。她处理了一个没有任何政治意义的问题,并设法使它变得重要。破产法是一个典型的例子,没有选民支持,在狭隘利益集团的世界里,除了信用卡公司和银行因为它们都是政治上的大捐助者之外,都想让人们更难宣告破产,重新开始背负可管理的债务。工会认为这并不重要(这将影响到他们的会员,但不影响工会本身)。反贫困团体更关注联邦计划,大多数破产影响到劳动阶层,而不是非常贫穷的人。卫生保健倡导者知道健康危机是导致破产的主要原因,但这不是他们的问题。少数破产律师对此进行了反击,但他们显然是出于自身利益,与信用卡巨头无缘。国会成员,包括许多民主党人(尤其是那些你在信用卡索取回信的地址上可能会看到的州的议员),在法案最终获得通过之前,年复一年地投票通过了收紧破产法的法案,他们很少听到一个成员或激进人士的抗议。

但沃伦,她的博客,和她的激进思想帮助把这个问题放在根源的探索上,最有用的贡献是打破了利益集团单一问题的进步政治模式,更全面地审视了所有对美国中产阶级和贫困劳动者都有意义的事情。如果重要的话,他们不会说“那不是我的问题”。这一时期的主要网络博客,如Daily Kos和Mydd.com,吸收了沃伦的观点,开始抨击那些投票支持破产改革的民主党人。这也是马里兰州众议员唐娜·爱德华兹)2008年成功挑战众议员阿尔·韦恩的一个主要问题。遗憾的是,该法案当时已经获得通过,但最终还是出现了问题。扭转破产法改革的变化现在是一项重大的渐进优先事项。

我想,沃伦的很多朋友都会问她,为什么她要费心去当参议员。直到他们在三到四个任期后成为委员会的主席,或者除非他们能够像内布拉斯加州的本·纳尔逊那样,在关键的第60次或第50次投票中站稳脚跟,否则每位参议员的影响力都非常小。前任州长习惯于行政机构的无限权力,经常对无休止的空谈和优柔寡断感到恼火。只有极少数参议员能够产生的影响远远超过他们的机构影响力,因为他们忽视了机构权力,把参议院当作思想的平台。这就是保罗·威尔斯通在他职业生涯的巅峰时期所做的(尽管他花了一些时间才弄明白),或者是80年代和更早时候伟大的自由主义者,俄亥俄州的霍华德·梅岑鲍姆和威斯康星州的威廉·普罗克斯迈尔。杰西·赫尔姆斯也做了同样的事情。因为任何一位参议员都可以在任何时候提出任何修正案,并且成立一个小组委员会,她可以就几乎任何事情举行听证会,她可以强行进行美国政治进程不希望进行的辩论。再加上充分利用一个人可以利用的所有外部平台,在他或她的名字前写上“美国参议员”的字样,它可以成为一个巨大的扩音器,用来宣传沃伦在破产法和消费者金融保护局方面所做的事情:把一个问题或想法提上议事日程。如果她当选了,她可能会向她的一些同事表明,如果他们想有所作为,他们就必须做更多的工作,而不是在委员会会议上无所事事地投票。

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